倩影人文

拍攝星空:Kevin Ou的鏡頭後

他曾跟眾多名人合作,包括Elijah Wood、50 Cent和Snoop Dog等,不能盡錄。不過,吸引他從事商業攝影的,並非炫目浮華的魅力。我們接下來會深入認識攝影師暨企業家——Kevin Ou。

首先,你如何進入攝影業界?

我進入攝影界純屬意外。我17歲時正修讀大眾傳媒學位,不知怎地,我是朋友圈中唯一一個無法報讀攝影班的人。也許是自己拖延太久,也或許是技術不足,我認為那是針對我個人的。我有那種奇怪的個性,若你對我說「不行」,我會用盡一切方法證明你是錯的。這件事給予我動力和熱誠,決心了解攝影及以此作為專長。

你的學習過程是怎樣的?你是在學校進修還是自學?

在我學習攝影的初期,大部分知識都是自學的。當時Youtube仍未問世,我閱讀大量書籍,又購入所有我能找到的攝影雜誌。我消化所有學到的知識,又主動進行試驗及不斷拍攝。我問了上百萬條問題,身邊亦有很多樂於助人的朋友和攝影師,願意不斷解答我這些問題。

在多個攝影範疇中,你選擇專注在名人及商業攝影上,當中有沒有特別的原因?

我對攝影的熱愛主要是名人及個性肖像攝影。我喜愛在雜誌及電影以外的地方,深入探討一位人物。他們放下架子後的個性截然不同。不同人的個性和個人經歷令我非常著迷,而各位名人當然有同樣迷人的一面。而名人肖像相片很容易能轉變為較商業的廣告相片。另外,我十分擅於指導人們擺姿勢,在相片中勾劃出造型和個性。這能力亦很易於套用到商業攝影和活動影像中。

你進入攝影界時,哪些攝影師是你的偶像?

我當初的攝影偶像至今仍然不變。我很喜愛David LaChapelle,因為他有驚豔的色彩、佈置和構思。Guy Bourdin的相片敘事十分出色,並挑戰玩味「性」主題的界線。Richard Avedon擅長在相片中勾勒人物的原本個性。Steven Klein 和Steven Meisel使時裝攝影看起來簡單得多。Mert 和Marcus 能夠巧妙運用色彩與氣氛。Nick Knight 的意念和構思能充分利用今時今日的數碼工具。還有很多人未能盡錄,不過這可讓你大致了解我的靈感來自哪裡。

你首個商業項目是甚麼?那次的體驗如何?

在成為專業攝影師之前,我曾為大大小小的活動及婚禮拍攝,那讓我更了解自己的相機和裝備。我首個大型商業攝影項目,是福特GT40跑車發佈預告的全國性宣傳活動。那正是從底片過渡至數碼攝影的年代,我仍然在加州的藝術中心設計學院進修(Art Center College of Design)。我那時已準備就緒,希望有機會大展拳腳,我覺得這正是難得的機會。我用首部佳能D30數碼相機,拍了一系列8x10寸的相片。這次體驗令我很高興。在規模龐大的場地拍攝,並有同學作為助手從旁協助,大大增加了我的自信。拍攝期間當然有很多事令我膽怯,但我告訴自己,要盡我所能解決一切問題。即使是20年後的今天,這次項目仍是我最愛的拍攝經歷之一。

你拍攝時遇過那些最大的挑戰?

直至目前為止,裝備和器材仍然是我拍攝時最大的挑戰。我喜歡器材,亦需要不時轉換新器材。這樣能確保部分拍攝過程有趣又刺激,就像小孩子玩新玩具一樣。因此,我喜愛作出不同新試驗,這意味著拍攝期間我得不斷解決問題。若你接受拍攝時會出現問題這事實,當問題真的出現時,也不會覺得困擾。

你怎樣想出拍攝當中的構思?你的創作過程是怎樣的?

我的創作過程很簡單。我就著某一主題或構思不斷搜集資料,構思在過程中便慢慢成形。以前我會閱讀雜誌和書籍,現在則使用Google和Pinterest。我最初的構思通常很模糊,它在資訊搜集的過程中才逐漸變得清晰。我喜歡這有機的方法,因為我能接觸所有不同意念,我亦設法排除固有偏見對自己的影響。

你曾與眾多人名工作,我們很多其他人都做不到。請介紹你最喜歡的一些攝影工作。

我喜歡很多攝影工作,當中最難忘的要算在拉斯維加斯與50 Cent的拍攝。攝影活動的後續派對在棕櫚酒店(Palms Hotel)的閣樓舉行,那裡有一個30米長的游泳池,一直延伸至酒店的邊沿外。在幻術師Criss Angel的大宅攝影也非常令我著迷。大宅內有多處隱藏的地方,而且那是我畢生看過最漂亮的家。噢,他也曾在自己的泳池水面上行走,但這故事還是留待下次再說吧。

你曾否試過自己的個人風格與客戶喜歡的不同?如有的話,你們怎樣達成共識?

這情況當然發生過不止一次,但我也得謹記是誰付錢拍攝。在這些情形下,我得收斂一下自我,為雙方找到妥協的方法。很多時候,攝影師的自我會令他們陷入困境。我不會說自己能經常輕易應付,我會盡量在事件上保持自己的觀點。話雖如此,其實雙方都希望相片越美越好。你只需提醒自己,即使雙方在某些元素上有不同見解,但仍然有共同的目標。

撇除收入不算,你覺得成為商業攝影師最大的得益是甚麼?

作為攝影師,我最愛的一點是,每天的工作都不一樣。多變的情況很適合我過度活躍的個性。我每天得應付不同的情形,我很享受這種挑戰。我與拍攝團隊身處龐大的拍攝場地時,是最感自在的。

與其他攝影範疇相比,名人及商業攝影是否講求不同的攝影技術?

每個攝影範疇都需要不同的技術。名人攝影非常講求人文心理學的知識。你遇見拍攝對象時,他們只是陌生人,不可能敞開心扉談論他們的感受,你必須努力了解他們。你得擁有耐心和觸覺,發掘他們隱藏的一面。在商業攝影中,你要學習如何流暢地與客戶合作。商業攝影總是與團隊一起工作,故此你要學會與他人合作。你也要明白,自己的構思不一定會獲團隊採用。此外,信任是靠自己爭取得來的。

商業攝影有甚麼限制?

商業攝影總有其限制。通常是資金限制,或沒法找到合適的地點、裝備或足夠人力。還有天氣的限制,這點你也沒法避免,但你可以預先擬定下雨天的對策。拍攝期間一定會出現某種限制,而成功的攝影師能夠在任何情況下,冷靜地找出明智的應對方法。

你是Modern Home + Living的聯席創辦人。請為大家介紹它背後的靈感。

除了攝影師外,我一直都是企業家。我在荷里活擔任名人攝影師時,有幸結識了不同商人,自此便與他們合作。我與另外兩位搭檔一起創辦Modern Home + Living,他們和我有共同的理念,認為大眾很好奇於富人及名人的生活品味,也十分感興趣。大部分現有的電視節目和雜誌只專注在名人身上,很少提及背後的室內設計、產品和設計師。故此,我們的使命是呈現名人及相關的不同產品。這能拉近廣告客戶與名人之間的距離,成為大眾市場嚮往的唯一焦點。

這最終成為很棒的業務,它讓我能持續進行攝影工作,連繫創作的世界,並同時涉獵商業界。我能見識名人在鏡頭後較私人的一面,十分有趣。名人在家中很少擺架子,也比較務實——他們感覺更溫暖,較像「普通人」。

市場上有大量出色的攝影師,但卻懷才不遇。攝影師該如何建立自己的事業,增加知名度?

我的攝影職業生涯在洛杉磯開始,那裡有約五萬名優秀的攝影師,想爭取知名度,就得不斷以各種形式推銷自己。在那麼大的市場中,競爭極為激烈。他們說,若果你能在洛杉磯、紐約或巴黎取得成功,那無論到哪裡都沒有問題。我認為他們的意思是,如果你能在這些龐大市場中,透過推銷自己展示你欲取得成功的強烈渴望,那麼便肯定能令人留下印象,這在較小的市場中更為顯著。

配合現有的新科技,你能更容易宣傳及展示自己的作品。現在有眾多平台可讓你推銷自己。現時有大量「知名」的Instagram攝影師,他們的收入可能比專業攝影師更多。網絡的出現令攝影界的遊戲規則改頭換面,若要成功就必須適應這一點。

最後,你有甚麼建議給想踏進商業界的新晉攝影師?

我曾看過這句說話「你是最到做好,還是不惜一切代價去做?」

這是我成為成功攝影師的方式。很多新晉攝影師會做到做好,但外頭有數以千計與他們一樣的人。我的方法是「不惜一切代價去做」。意思是嘗試每一個可能性以達至成功。有些人在某些平台上成功,其他人可能為傳統事務所工作。每個人對成功的定義都各有不同。一旦你知道自己追求甚麼,就能找到實踐的最佳方法。無論結果為何,你都不應該放棄。攝影跟生命很相似,失敗了7次,也得振作起來試第8次!勇往直前,突破自己,永不放棄。

 

 

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Kevin Ou
作者簡介

Kevin Ou是駐洛杉磯及新加坡的攝影師,擅長廣告及名人攝影。他獲得無數攝影獎項,包括APA 國家獎、IPA國際攝影獎和美國攝影獎(年度最佳相片)。Kevin同時是Modern Home + Living 品牌,The Lumenere Group 和 Catlyst/TV的聯席創辦人。

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