倩影人文

超現實水底相片:專訪Lia Barrett

Lia Barrett 的網頁炫燿著各式驚豔的水底攝影作品,令人不禁對其攝影天賦又羨又妒(即使是陸上攝影)。我們特地專訪這位富饒的攝影師,學習拍出這些迷人相片的方法。

是甚麼驅使你從事攝影,又為甚麼選擇水底攝影?

其實我是先對水底世界產生興趣。在我十歲時,我仍未清楚了解自己的志向,便已非常著迷於海底的世界。由於工作需要,我爸爸經常周遊列國,夏季時也偶爾帶媽媽和我一起旅遊。在1994年的某次旅途中,我們很幸運地可以到夏威夷。我們整趟旅程幾乎都在浮潛及追逐魚兒。回家後,我興起把自己房間四面牆壁設計成水底世界的念頭。我的父母覺得這很有趣(我很確定),所以答應了。他們送我一本Jacques Cousteau的書,我從中參巧了八爪魚、珊瑚、神仙魚及眾多其他生物的模樣。我覺得正是因為隨後多年我一直觀察這些相片,令我慢慢注意到當中的細節,往後的事大家都知道。

你早就知道自己會成為攝影師嗎?

當我知道自己不會成為現代版梵谷,便專注在拍攝之上,最終進入紐約的帕森設計學院進修五年。我在期間亦曾進修紀錄及肖像拍攝,並為著名的紀錄攝影師Mary Ellen Mark擔任了數年實習生。

你最初開始時,從哪些攝影師身上得到啟發?

David Doubilet絕對是我主要的靈感來源。你現在隨便問一位水底攝影師相同的問題,通常都會得到同樣的答覆。因為任何人只要稍為翻過國家地理雜誌,甚至只是看過其封面,都會熱悉他的標誌性作品。即使是現在,若我巧遇他,仍會像碰到明星般欣喜若狂。其他攝影師和藝術家,例如Man Ray、 Jerry Uelsmann、 Diane Arbus,Cindy Sherman、甚至Joel Peter Witkin,都是我的最愛。我偏愛超現實及陰森的風格。

你現在的裝備配置是怎樣?

其實挺簡單。我以前學習的幾乎全是底片攝影,所以除了廣角鏡外,其他裝備都是手動的,我也不太使用科技裝備。在水底拍攝方面,我現時使用一系列佳能5D Mark III機身,15mm 魚眼鏡頭和100mm微距鏡頭。我有時會使用佳能EF16-35mm f/4L IS USM鏡頭,不過由於一次不幸的入沙意外,它已故障了一段時間。

你的Underwater Walkers系列,是我們看過最令人讚嘆的作品之一!啟發你拍攝此系列的是甚麼?

拍攝自由潛水員(閉氣潛水又不帶壓縮空氣的人)改變了我對水底面貎的看法。我現在把水底看成是陸地的延續,而非不同的地方。我認為攝影水底裡的人,會令陸上的讀者對這個他們很少接觸的海洋更有親切感。作為地球上眾多生物的一分子,展示這種共同性是讓我們成功的關鍵一環。時至今日,我一直拍攝這種相片,讓大家可從這個受我們日常生活每個決定影響的環境中,看到自己的身影。

作品全都極為超現實。你是怎樣想出這個構思?

我認為把各種與地面相似的地貎,結合到飄浮的頭髮、身穿裙子爬樹的能耐、甚至呈現飛翔的錯覺中,都能造成超現實的感覺。我估計一切來自某次,我把朋友的門廊家俱放在觀鯊潛水籠中浸下水,並請幾個人穿著衣服坐在椅子上。我把遙控閃光燈安在檯燈下,然後靜靜等待鯊魚出現。自此,我便發現塑造陸上常見場景的方式,能令人產生錯亂感。我們知道相片裡有點不妥,卻說不出是甚麼,這引起了關於人類能力與可怕動物的問題,並帶動對於相片的熱烈討論。當我發現這種方式的成功後,便開始構想其他有意思的攝影形式,連繫到人們日常的感官上。

除了時間限制外,拍攝自由潛水員有哪些挑戰?

溝通是一大挑戰,因為他們不斷升高下沉時,我則在較深的地方靜止不動。他們有時會陶醉在翻身、踢水和擺姿勢中,而忘了注意他們的身體角度,有時會挺變形及顯得奇怪。此外,他們的個人能力和安全也是非常重要的因素。

當我拍攝自由潛水世界紀錄保持者Alexey Molchanov時,可謂輕而易舉。但若對象技術比較青澀,我得確保自己加倍小心,因為對象昏厥的風險較高。

請簡介你的深海系列

我坐朋友Karl Stanley建造的潛水艇下潛780米,水底攝影記者Brian Skerry指導我,要讓鏡頭與艇中的圓頂窗保持一定距離。在這種水深,我遇上截然不同的挑戰,包括燈光、圓窗導致的圖像扭曲、以及水中的行動(調整潛水艇的角度比擺動身驅和腿部難得多!)。

你喜歡微距攝影還是深海攝影?

絕對是深海攝影。我很欣賞微距攝影師,我也稍稍涉獵過。但坦白說,我沒有耐心。跟著一隻螃蟹一兩小時令我難以忍受,而且還得注意屈光度,並帶備長嘴燈罩及其他額外裝備。我不想行李和背上攜帶太多裝備。

你最喜歡世上哪些潛水區?

我喜愛墨西哥的天然井,每個都極為獨特又美麗,當中的色彩、植物和光線都非常適合拍攝超現實相片。我也愛巴哈馬的深海、Stuart Cove的殘駭和鯊魚、以及貓島(Cat Island)的海洋。當然也少不得湯加的座頭鯨和西巴布亞的延綿的軟體珊瑚。

請介紹你最難忘的一次拍攝,或你最愛自己哪張相片。

這很難回答。我喜愛Alexey Molchanov在Angelita Cenote站在樹中的那張。我認為主要原因是,我在拍攝前已把一切細節想像出來,而且下潛幾次後,讓我碰到最完美的天氣。

你是Dive Photo Guide的相片編輯,肯定看過不少投稿作品!你留意到水底攝影有任何未來趨勢嗎?

流行趨勢每年不停改變,有時是大型動物,不,其實一直都是大型動物。以前一直很流行微距攝影,但今時今日,大家能用變型濾鏡和鏡頭拍出有創意和前衛的相片,燈光效果也更細緻更高科技。我不得不說,自由潛水及自由潛水員是未來趨勢的關鍵。只要在相片中捕捉大型動物和自由攝水員,你便能在社交媒體上獲得無數讚好。拍攝身穿裙子的女性是一場賭注,視乎當年流行度、拍攝效果和讀者的厭倦度,但效果通常都挺漂亮。而拍攝動物行為、寒冷環境、殺人鯨、把鏡頭帶到世上最極端的地方拍攝等,只要你能找到合適對象,便肯定可取得成功。不過你要考慮,有沒有足夠資金前往獨特的拍攝場地,或怎樣找到需要你到那些地方的工作。

請介紹你的品牌—Prawno。

對於此問題,我每天的回覆都不停改變。最初的說法是,一切源自大學時代,我和合作夥伴當時18歲,我們想創立服裝公司(並且蹺課)。後來我認為原因是,我花很多時間在海底世界。當我在水中暢遊、等待合適拍攝時機、及觀察岩石上奇型怪狀的海星時,我忽然發現牠們的形狀可製成很棒的印花汗衣。但事實上,上述各項都是原因之一,我又發現,若我想更靈活運用時間,並與海洋保持密切關係,我得做些更認真、更有影響力和更實在的事。我相信我的合作夥伴也有同感,不過他是以律師的角度看待。

你們品牌短期內有何大計?

讓它自然發展,讓人們領悟我們帶出的訊息,及享受有趣又意義深遠的設計。Prawno的名字,自然是來自我們對蝦的迷戀(我們現在都不再吃蝦)。而字尾的「O」,意思是我們同為一體,我們全都連繫在一起。每個設計背後都有一些小故事,我們有很龐大的海洋機構脈絡,我們會把部分所得利潤捐獻給他們。我們也喜愛我們的品牌大使,他們是我們當中最有天賦及海洋精神的支持者。

你對其他水底攝影師有何建議或提點?

這是陳腔濫調,但一定要不斷拍攝。找一年時間在船宿潛水船上工作,積極尋找客戶,為他們的假期拍攝一系列相片,並出售給他們。最重要是不斷重覆練習。一旦你全心投入到海洋之中,便能以不同角待看待它。此外,別拍攝魚的背面,牠們的臉部才最有趣。

你接下來會拍甚麼?

我正盡快計劃中!我剛完成一場TED 大會演說,並剛剛結婚。我答應自己在這兩件事結束前,不會再計劃其他事。現在它們相繼結束,我正考慮在美國來一次自駕遊,欣賞一些陸上地貎,並在加州潛水,很可能也會到夏威夷,然後回到巴哈馬,之後也許會拍攝極地動物—誰知道呢!我很掛念拍攝自由潛水員的時光,我敢打賭,未來數用我會找上其中幾位,並繼續尋找有趣的水底地貎和超現實構圖作品。

 

EOS 5D Mark III (機身)

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EF16-35mm f/4L IS USM

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Lia Barrett
攝影師簡介

Lia Barrett是在南韓出生,於北卡羅萊納州長大的專業水底攝影師。2007年在紐約的帕森設計學院大學畢業後,她一直不停旅行和歷險。從在洪都拉斯的羅阿坦島,坐自製潛水艇展開深海工作,以至拍攝保持世界紀錄的自由潛水員,Lia把水底世界當成自己的庇護所。她是Dive Photo Guide的相片編輯,那是水底拍攝的權威。她曾在無數報章雜誌中刊登作品,包括紐約時報的頭版、BBC、CNN、泰晤士報、哈芬登郵報、花花公子、Men's Journal和六十分鐘時事雜誌。Lia曾在數個水底攝影比賽擔任評判,並熱愛鼓勵其他攝影師發展及磨練他們的技術。

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