倩影人文

天文攝影:專訪Mark Gee

天文攝影師Mark Gee向來對夜空之神秘感到著迷,甚至是在他的孩提時期。居住於擁有世界上某些最黑暗之夜空的紐西蘭,Mark Gee用銀河星系構成了他的小宇宙。

EOS 6D, EF24-70mm f/2.8L USM, f/2.8, 25mm, 30.0secs, ISO6400
位於紐西蘭奧拉基庫克山國家公園內的塔斯曼山谷

Mark説道:「至今為止,我的天文攝影之旅都非常棒。那是個能讓您認識自我、自身的技藝,以及上方夜空的旅程。」「然而,那也是最讓人沮喪的攝影類型之一,因為有許多障礙需要克服,才能拍攝到完美的相片。」這位天文攝影師通常花上好多時間獨自在星空下、探險般地前往他所能找到的最黑暗、最偏遠的拍攝地點,且最好是光污染極少的區域。「就這點而言,紐西蘭非常棒,而且紐西蘭的南島甚至有座奧拉基麥肯齊國際黑暗天空保護區 (Aoraki Mackenzie International Dark Sky Reserve) 。」他言道:「這座保護區榮獲了金級評級,算是對該地區幾乎零光污染之天空的表彰。」

EOS 6D, EF14mm f/2.8L II USM, f/4.0, 14mm, 30.0secs, ISO3200
在特卡波湖在新西蘭海岸的教堂,Church of the Good Shepherd。

撇開拍攝地點,知曉拍攝之適當時間也同等重要。Mark建議道:「在新月期前後兩週是進行天文攝影的最佳時機。若月亮在空中,月光會使照片中的細節有色彩不飽滿、被洗褪色了的感覺,尤其是星雲與銀河之細節。在南半球的銀河系季節,也就是拍攝銀河系中心的完美時刻 ,將從2月中旬持續道11月中旬。

想要拍攝到完美的相片,有許多事是天文攝影師需要謹記在心的。長時間曝光 拍攝意味著使用快門線或是相機內建的定時器,以盡量減少不必要之震動。Mark表示:「用手動模式進行所有的拍攝,包括使用手動對焦。」他並補充說道:「在您把相機對著天空中最燦爛閃亮的那顆星時,使用即時預覽模式,並把液晶顯示螢幕背後的即時預覽景象儘可能地放大。旋轉您的聚焦環,直到這顆星看起來格外地清晰鮮明,那麼您的對焦設置就完成了。」

EOS 5D Mark III, EF14mm f/2.8L II USM, f/2.8, 14mm, 30.0secs, ISO3200
銀河高高地懸空於紐西蘭北島的帕利斯爾角灯塔上方。

雖然Mark在夜間冒險時,從未目睹過任何幽浮 (一個Mark已經被詢問過數次的問題),他曾經遇到一隻不願意離開的海豹、被獵人槍擊, 還被企鵝交配時的尖叫聲給嚇壞了,那尖叫聲的粗暴野蠻程度,是超越任何人所能想像的。Mark著迷於天文攝影之一切,然而最讓他心情振奮的仍舊是銀河系。他讚歎地說:「銀河系明亮的星系核心事實上距離地球約27,000光年。這意味著您的相機現在由銀河系所拍攝到的光,實際上在地球於舊石器時代晚期,就已經從它的星系核心離開了。」

EOS 6D, EF24-70mm f/2.8L USM, f/3.2, 24mm, 30.0secs, ISO3200
觀看宇宙、聯繫情感:我與兒子前往紐西蘭南島的短暫公路之旅

Mark一天的生活是怎麼樣呢?為了拍攝到完美的相片,他的一天最早開始於午後2點。

午後2點
我在午餐後動身前往威靈頓南方的海岸。我打算要拍攝一個我未曾嘗試過的構圖,所以我想要在夜晚設置相機前,先在白天把它弄對調好。

2點30分
在我前往拍攝地點的路上,我注意到在我必須行駛的四輪驅動車車道上,有許多暴風雨所造成的破壞。我行駛至車道上一個已經被沖刷侵蝕的部分,但是下定決心要抵達目的地的我,仍然奮勇向前,卻發現自己陷入鬆軟的泥土裡,動彈不得。

下午3點
在試圖打自己從泥沼中挖掘出來後,另一輛四輪驅動車抵達了。很幸運地,車主有攜帶拖繩在車上。在針對我於南方暴風雨過後,開車前往南方海岸的行徑,訓斥了一番後,他把我拖了出來。我了給他20元,以彌償這給他帶來的麻煩,然後便繼續冒險地前往拍攝地點。

下午3點45分
在抵達拍攝地點時,我發現在我計畫好的構圖中,有多處已經被侵蝕,且殘礫散落滿地。在花了整整15分鐘設置相機,以試圖達成我想要的構圖後,我決定這計畫行不通了,因為殘礫已經打斷我的構圖引導線。我選擇另一拍攝角度,來尋找行得通的方式。

下午4點30分
望向南方時,我注意到一群雲朵向我飄過來。這是攝影最令人沮喪的事之一。您可能一切都設置好了,但是只要惡劣的天氣一出現,您的夜晚就全毀了。儘管如此,我還是很樂觀,並相信好的天氣預報。

傍晚5點15分
我回到家,並再次查看天氣預報。預報說天氣晴朗,並有陣陣微風,但是我窗外的景色卻非如此。離拍攝時間還有四個多小時,所以我希望這群雲朵在那之前就會散去。

傍晚5點30分
我再三地檢查與確認我所要攜帶的裝備,並讓相機電池處於充電狀態,以讓它充飽電。今晚我將拍攝一部縮時影片,所以我將攜帶的裝備如下。

Canon EOS 6D 相機
Canon EF14mm f/2.8L II USM 鏡頭
碳纖維三腳架配上SYRP西普球型雲台
SYRP 西普Genie縮時攝影控制器
供縮時攝影控制器於上端運行的西普魔毯滑軌
防止鏡頭上產生凝結水珠的防露水鏡頭加熱器
一個供電給鏡頭加熱器的12伏特電源供應器

晚間6點
我再次查看了天氣預報,預報仍舊顯示天氣晴朗,但是覆蓋的雲朵變得更濃厚了。我決定在我準備好出門前往拍攝景點之前,先好好休息一下。

晚間7點30分
夜幕已降臨,我穿上保暖的衣物,並將我的配備裝上車。我的配備包含了一個在後車座的充氣式床墊,所以我能在縮時攝影進行時休息片刻。我也從我最愛的當地披薩店,訂購了一個外賣比薩。

晚間7點45分
我跳到車裡,並從比薩店開車前往攝影地點。我有點緊張,因為我知道自己必須再度駕駛於那車道上的惡劣路段。我可不想像今日稍早一樣再度險入泥沼、動彈不得。

晚間8點15分
在我抵達該車道的惡劣路段時,我停好車、戴上頭燈,然後下車先步行於該車道上。當我滿意地覺得自己能通過該路段時,我就稍微更大膽地駕駛,並且這次我選擇低速前進,以讓車子通過抵達車道的彼端。

晚間8點30分
我抵達拍攝地點了 – 還有一些在附近飄蕩的雲朵,但是可以確定的是,天空已經漸漸變晴朗了。在開始架設拍攝前,我先在點點繁星下享用了比薩。

晚間9點
現在距離拍攝時間還有45分鐘,所以我開始架設進行縮時攝影。在這階段,天空已經完全清澈無雲了,我大大地鬆了一口氣,也對於即將拍攝到一些縮時攝影的好畫面感到非常興奮。

EOS 6D, EF24-70mm f/2.8L USM, f/2.8, 24mm, 25.0secs, ISO6400
鄰近紐西蘭威靈頓, 有著崎嶇裸露卻像圖畫般美麗的懷紐瑪塔海岸(Wainuamata Coast)。

晚間9點30分
在花上好一段時間來設置好拍攝縮時攝影的相機,以及拍攝些測試性的相片後,我準備好要進行攝影了。我已經設置好長達3.5個鐘頭的縮時攝影,這樣只能15秒鐘多的影片畫面。

晚間9點40分
在進行最後的檢查後,銀河系就剛好位在我構圖中的右邊天空,而我也準備好開始縮時攝影了。我按下SYRP西普Genie縮時攝影控制器上的開始紐,它則啟動了我Canon EOS 6D相機的第一個曝光。我等了幾分鐘,以確定縮時攝影的運作完全正常,然後回到我的車子裡等待。

EOS 5D Mark III, EF14mm f/2.8L II USM, f/2.8, 14mm, 30.0secs, ISO3200
在繁星下露營

晚間9點45分
我把車子後座的床鋪好,但是也在車外先待上10分鐘之久,只為仰望天空中的繁星。

晚間10點
我進入車子後座稍作休息,把我的鬧鐘響鈴設置在凌晨1點鐘,所以我能夠在那時候醒來,希望在那時縮時攝影也幾乎完成了。

凌晨1點
被鬧鐘響鈴喚醒後,我躍身跳到車外。在此刻,夜色顯得格外動人,而夜空在我小睡片刻時,有稍微地移動。我可以看到相機背後的紅光仍然閃爍著,代表縮時攝影仍在進行中。但是我走近相機設置,在那邊等到它拍攝完成。

凌晨1點12分
在啟動縮時攝影的最後曝光後,拍攝就完成了。我小心地先關掉所有的配備,以確保我不會破壞任何東西,然後開始拆卸裝備。

EOS 6D, EF14mm f/2.8L II USM, f/2.8, 14mm, 30.0secs, ISO6400
在東方升起的銀河系星系核心、它的側影輪廓,以及一艄行駛於暴風雨中的老漁船

清晨1點20分
我把所有的配備裝到車子後座,並最後一次打開相機檢查液晶顯示螢幕上的影像。在快速瀏覽影像時,我能看到我已經成功地拍攝到很棒的的縮時影像了。我關掉相機,把相機放到袋子內,坐上車並啟程回家。

清晨2點
我把車子開進車庫,並開始卸下車子裡的物品。把所有的東西都搬到屋裡後,我開始將縮時攝影的影像輸入到我電腦上的Lightroom影像後製軟體。一切看起來都很棒,但是我還沒要坐下來處理任何影像。我通常會等到至少隔天才處理。

清晨2點40分
經過一整天長時間的規劃與拍攝,我已經筋疲力竭,所以我上床就寢,以度過所剩的夜晚時光。

 

 

 

快速小提示:

  • 一個堅固結實的三腳架
  • 一台數碼單反相機 - 全畫幅更好,但並非必需的
  • 一台鏡頭焦距介於14mm與24mm間的快速廣角鏡頭 – f/2.8以上的光圈是最好的,但是只要有f/4光圈的速度都可以
  • 一個具備紅光功能的頭燈,只要您使用紅光時,不會失去夜視能力
  • 一條快門線
  • 一個有像是PhotoPills和Starwalk等觀星/規劃應用程式的智能手機
  • 備用電池與記憶卡

 

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攝影師簡介

Mark Gee

Mark Gee居住於紐西蘭威靈頓城,是位得過獎項的攝影師與縮時影片製片人。完全是自學成材的Mark,有冒險精神地踏入全國各地最黑暗、最偏遠的拍攝地點,並享受於用一個嶄新且有創意之方式,讓紐西蘭耀眼奪目的景觀與夜空之永恆之美融為一體的挑戰。

在他所拍攝之「滿月剪影」短片在網路上被廣為傳播後,為他贏得了國際讚譽。Mark也於2013年榮獲了聲譽極高的年度天文攝影師大獎。在贏得總體獎項之外,Mark還贏得了「地球與太空」組別獎項,以及在該大賽歷史上從未舉辦過的「人類與太空」組別獎項。

theartofnight.com

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