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慶祝EOS面世30年(1):最早的EOS相機 - EOS 650

2017-08-31

三十年前,在1987年3月,第一台EOS型號EOS 650面世。「EOS」是英文「Electro-Optical System」(電光系統)的縮寫,亦是希臘神話中黎明女神的名字。EOS系列採用全電子化的轉接環,旨在成為迎來單反相機新時代的先驅。為紀念EOS誕生30週年,本文是追溯EOS發展的三篇文章中的第一篇。我們將從第一款EOS型號面世,談到相機從傳統單反相機轉變為數碼單反相機系統,繼而再介紹不斷發展的EOS技術。

EOS 650

EOS 650(1987年面世)

EOS 650是EOS系列首部推出市場的相機。這款相機引進了自動對焦感應器、微型電腦等當代最新技術,以高精度實現自動對焦。當時,相機首次採用全電子化的轉接環(英文版),而該技術在30年後仍用於EOS相機上。

 

EOS 650:在所有自動對焦單反相機中無與倫比的型號

EOS 650具備勝人一籌的自動對焦精度、更佳可操作性,又有更精確的計量和曝光控制,而且配備全電子化的轉接環等最新科技,能滿足未來30年的市場發展趨勢和需要。而佳能所開發的技術,例如BASIS聚焦感應器和微型電腦所造就的高精度自動對焦,在性能方面是其他具有自動對焦功能的單反相機所無可比擬的。

在設計方面,佳能亦下了工夫,旨在提供更加愉快的攝影體驗。與當時傳統單反相機的線性設計不同,該型號採用弧形設計來增強相機的人體工學設計,包括加大手握(令使用者可緊握相機)、添上主轉盤,又改善快門按鈕周圍的設計(將擺放手指的位置考慮在內)。

30年以後的今天,EOS的設計理念仍然廣被採用,EOS旨在引進先進科技來實現理想相機,而不受傳統智慧的束縛。這是EOS相機一直廣受全球用戶歡迎的原因之一。

EOS 650及EOS 620的目錄

30年前的目錄(EOS 650(左圖)、EOS 650及620(右圖))
1987年3月EOS 650面世兩個月後,佳能推出了另一款高階機型EOS 620。第一台EOS相機並非旨在成為旗艦機型。相反,目標是透過整合最新的元素技術,生產出價格合理、配備高規格功能的標準型號。

 

EOS系統

EOS系列於2017年3月慶祝自EOS 650型號面世以來的30週年紀念。EOS發展的三個核心原則流傳下來,今天仍然至關重要。

EOS開發的三大原則:
1. 更新自動對焦機制不能用作將EOS相機定價高於現有相機的一個原因。
2. 手持拍攝室內運動項目的照片時,EOS相機必須能夠使用300mm f/2.8鏡頭進行自動對焦追蹤。
3. 自動對焦感光度必須等於測光靈敏度的亮度水平。

 

先進的鏡頭驅動技術實現了舒適的高速拍攝

從EOS 650開始,EOS系列採用新開發的EF轉接環。「EF」是英文「Electro Focus」(電子對焦)的縮寫,代表了佳能對電子對焦技術的重視。當時的自動對焦相機在相機主體和鏡頭之間有一塊用於控制透鏡光圈葉片的突片。然而,透過在鏡頭中引入內置電磁驅動光圈(EMD)以電子方式控制光圈葉片,佳能成功地摒除了機體和鏡頭之間的機械連接,從而實現全電子化的電子對焦轉接。三十年後,全電子轉接環繼續保持其兼容性,為引進最新技術奠定了基礎。

EOS相機機身轉接環

EOS相機機身上的鏡頭轉接環

EOS鏡頭轉接環

EOS鏡頭上的鏡頭轉接環

 

最新的EF鏡頭安裝到EOS 650(第一台EOS相機)後運作暢順。同樣,第一代EF鏡頭亦與最新的EOS相機完全兼容。電子訊號透過EOS相機機身(左圖)和EF鏡頭(右圖)的終端觸點進行通訊。採用全電子轉接環不僅摒除了機械連接的需要,而且還讓所有支援此功能的相機和鏡頭之間可完全相互兼容。

 

電子訊號透過經由終端觸點進行通訊,EF轉接環在接收到來自相機的請求時,便會將鏡頭的訊息傳送到相機,而相機則根據接收到的訊息來控制鏡頭。影像穩定(IS)功能可移動鏡頭中的影像穩定元件,消除相機抖動的影響,而USM超聲波馬達可根據相機的AF測光資訊,透過超聲波振動來快速平穩地建立聚焦。兩項鏡頭技術示例均只能因為相機和鏡頭之間有雙向通訊才能實現。

 

EOS相機機身轉接環

有了執行光圈驅動控制的內置電磁驅動光圈(EMD),系統將使用變形步進馬達和光圈葉片元件,對光圈進行電磁驅動。

EOS鏡頭轉接環

佳能的EF鏡頭配備各種各樣的鏡頭驅動技術,例如可快速平穩地建立焦點的USM超聲波馬達鏡頭,以及可抑制相機抖動的影像穩定(IS)功能。

 

EF轉接環直徑設計可達到f/1.0

隨着EOS 650面世,佳能合共推出了17款EF鏡頭,其中之一是EF 50mm f/1.0L USM,這款鏡頭注入了參與EOS開發過程的佳能工程師的熱情。在討論確定EF轉接環直徑和法蘭距的尺寸時,擔當光學設計師的工程師強烈要求為鏡頭採用能夠達到f/1.0的尺寸規格。

 

EF50mm f/1.0L USM

EF 50mm f/1.0L USM(1989年面世)
重985克,分成9組11片的鏡片組,最近聚焦距離為60厘米,濾鏡直徑為72毫米,該標準鏡頭的直徑在推出時為世上最長。

 

當時,佳能工程師認為,既然要改裝轉接環,那就順理成章,再創造一支全新的夢幻鏡頭。這是因為佳能在過去曾成功將Canon 7測距儀(1961年面世)的50mm f/0.95鏡頭商業化。由於物理限制(例如考慮到在EF轉接環誕生之前所使用的FD轉接環的直徑),工程師不能創造f/1.0的可互換鏡頭。為了製造50mm f/1.0鏡頭,考慮到直徑與法蘭距之間的比例,轉接環直徑必須約為50毫米。EF轉接環的法蘭距為44毫米,直徑為54毫米,滿足了實現50mm f/1.0鏡頭的要求。

 

備用文字:Canon 7(1961年面世)

Canon 7(1961年面世)
Canon 7為開發50mm f/0.95鏡頭提供了基本概念,該產品於1960年舉行的第七屆世界影像博覽會(Photokina)推出。直到現在(2017年),f/0.95鏡頭仍然是最明亮的鏡頭。

 

這種大直徑轉接環還在數碼時代帶來了眾多優點,例如讓相機產生有效利用極淺景深的影像,能夠在低光條件下進行拍攝,而且讓研究人員開發出明亮的光學取景器並減少衍射。研發人員強調保持傳統卻有助於鋪墊EOS的未來,是難令可貴的情況。

展望未來,EOS的先進自動對焦系統將徹底改變專業攝影師未來的拍攝風格。在接下來的兩篇文章中,我們將介紹EOS成為數碼單反相機系統後,作為相機行業龍頭的重要背景。

 


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